ELUNIVERSAL.COM.MX

Imágenes de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) sugieren que los cerebros de mujeres con bulimia nerviosa reaccionan de manera diferente a imágenes de alimentos después de eventos estresantes que los cerebros de mujeres sin bulimia, según concluye una investigación publicada por la Asociación Americana de Diabetes en el Journal of Abnormal Psychology.

En las mujeres con bulimia, los investigadores encontraron una disminución del flujo sanguíneo en una parte del cerebro asociada con la autorreflexión, en comparación con el incremento del flujo sanguíneo en las mujeres sin bulimia. Esto sugiere que las bulímicas pueden estar usando la comida para evitar pensamientos negativos sobre sí mismas, plantean los investigadores.

“Por lo que sabemos, el estudio actual es la primera investigación sobre las reacciones neurales a las señales de alimentos después de un evento estresante en las mujeres con bulimia nerviosa”, afirma la autora principal, Brittany Collins, del Centro Médico Nacional. El estrés se considera un desencadenante de los atracones en pacientes con bulimia nerviosa, pero hay poca investigación sobre cómo las personas con bulimia nerviosa procesan y responden a señales de alimentos.

Los investigadores realizaron dos experimentos. En el primero, diez mujeres con bulimia y diez sin ella fueron a un laboratorio donde todas tomaron la misma comida. Después de esperar alrededor de una hora y familiarizarse con un escáner de imágenes de resonancia magnética, entraron en el escáner y se les mostró una serie de imágenes neutrales, como hojas o muebles, seguido de una serie de imágenes de comida con alto contenido de grasa/azúcar, como hielo helado, brownies, pizza o pasta con salsa de queso.

A las participantes se les pidió que completaran un problema matemático imposible, una tarea diseñada para inducir el estrés y amenazar su ego. A continuación, volvieron a entrar en el escáner y miraron diferentes fotos de alimentos con alto contenido de grasa/azúcar. Después de cada actividad en el escáner, las mujeres calificaron sus niveles de estrés y antojos de comida.

“Descubrimos que todas experimentaron un mayor estrés después de la tarea de estrés y que todo el mundo dijo que el estrés disminuyó después de ver las señales de comida y cada vez que las participantes vieron las señales de los alimentos”, dice la coautora Sarah Fischer, de la Universidad George Mason, en Fairfax, Virginia, Estados Unidos.